Estados Unidos y China, también enfrentados por las tierras raras

Estados Unidos y China, también enfrentados por las tierras rarasLos presidentes de Estados Unidos y China, Donald Trump y Xi Jinping./EFE

Las tierras raras se han convertido en las últimas protagonistas de la guerra comercial que mantienen Estados Unidos (EEUU) y China porque son esenciales para fabricar dispositivos electrónicos, como móviles y ordenadores, y su principal proveedor mundial es el citado país asiático.

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Técnicamente, se trata de diecisiete elementos de la tabla periódica, todos ellos metales, que se denominan así porque son difíciles de extraer, aunque en realidad no son «ni tierras, ni raras», según explica a Efe un investigador del Instituto de Química Orgánica del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), Bernardo Herradón.

Aunque muchos de estos metales se pueden encontrar en gran parte del mundo, Herradón apunta que en realidad son muy pocos los países que los pueden extraer y que pueden hacer que esa extracción sea rentable, ya sea por normas medioambientales como por criterios puramente económicos, lo que explica que «China se haya convertido en la principal suministradora».

«China tiene la sartén por el mango» pues «ser productor de tierras raras es ahora mismo, tecnológica y estratégicamente, muy importante», explica el experto, que considera que, sin estas materias primas, se tendría que volver a los «teléfonos antiguos».

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Según él, por esta misma razón, seguramente los países occidentales vayan a estudiar volver a