Desarrollan un dispositivo que obtiene energía de las vibraciones

Desarrollan un dispositivo que obtiene energía de las vibraciones

12 abril, 2016
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Actualizado: 12 abril, 2016 0:00
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Barcelona, 12 abr.- Científicos del Instituto de Microelectrónica de Barcelona (IMB-CSIC) han desarrollado un dispositivo menor que una moneda de un céntimo que obtiene energía de las vibraciones ambientales y que puede alimentar sensores o aparatos que no requieran demasiada potencia para funcionar.

Las vibraciones y el movimiento en general liberan energía que puede ser captada si se acoplan, a aquello que se mueve, generadores con baterías secundarias o condensadores que almacenen la energía.

Esta es la idea que impulsaba el proyecto europeo Sinergy en el que ha trabajado el IMB y que ha dado como uno de sus resultados un pequeño dispositivo, basado en un generador piezoeléctrico, que captura la energía de las vibraciones.

El dispositivo, ya patentado, se puede fabricar a gran escala con la actual tecnología de silicio, y ha sido diseñado para reducir las pérdidas y para facilitar su integración con otros dispositivos electrónicos.

El dispositivo es capaz de obtener energía de los movimientos mecánicos generados por el ambiente, según ha explicado el investigador del IMB, Gonzalo Murillo, que ha liderado el desarrollo.

Según Murillo, el dispositivo puede obtener energía de vibraciones de muy pequeña intensidad, como las presentes en todo tipo de maquinaria, ambientes industriales, edificios, puentes, vehículos, ventanas cercanas a ambientes ruidosos o en definitiva, muchos de los objetos que nos rodean.

«Se trata de vibraciones que la mayoría de las veces no notamos, resultan incluso casi imperceptibles cuando ponemos la mano sobre dichos objetos. El dispositivo puede trabajar con vibraciones de muy baja amplitud», ha asegurado.

Para ello, el dispositivo ha sido diseñado para ajustarse a la frecuencia de las vibraciones de las que obtendrá la energía, en función de la aplicación.

A dicha frecuencia, el dispositivo entra en resonancia, aumentando la amplitud de vibración en varios órdenes de magnitud y permitiendo captar dicha energía mecánica mediante el efecto piezoeléctrico.

Murillo ha destacado que por su pequeño tamaño y su facilidad de integración puede acoplarse con prácticamente cualquier sensor.

«Además, la posibilidad de integrar un circuito de gestión de potencia nos permite obtener un microgenerador completo en un único chip de unos milímetros cúbicos», remarca Gonzalo Murillo.

Actualmente existen innumerables aplicaciones que incorporan sensores: sensores de presión en los pulsímetros que llevan los corredores o dentro de los neumáticos de vehículos; de aceleración de los teléfonos móviles; de temperatura o de humedad, en las casas; sensores de dispositivos médicos miniaturizados; sensores de gases en ambientes industriales; sensores de temperatura en cocinas inteligentes; sensores de movimiento…

Y los científicos auguran que en la próxima década existirán en la red global billones de sensores, mientras que el concepto del Internet de las cosas (IoT) permitirá interconectar todos estos sensores que nos rodearán en nuestro día a día, y hará posible la creación de ambientes y ciudades inteligentes (Smart Cities).

Extraer energía del ambiente para alimentar esta inmensa red de sensores es la solución que ofrece este dispositivo y el objetivo principal del proyecto Sinergy, según Murillo. EFE

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