La AN propone el procesamiento de 8 personas y 12 empresas, entre ellas Ricardo Fuentes, por la pesca ilegal de atún rojo
Captura del atún en una de las almadrabas de Ricardo Fuentes en Barbate (Cádiz).

La AN propone el procesamiento de 8 personas y 12 empresas, entre ellas Ricardo Fuentes, por la pesca ilegal de atún rojo

09 julio, 2024
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Actualizado: 09 julio, 2024 19:02
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La jueza de la Audiencia Nacional (AN) María Tardón ha propuesto juzgar a ocho personas y a doce empresas, entre ellas una de las mayores del sector a nivel mundial, el grupo Ricardo Fuentes, por la venta de atún rojo procedente de la pesca ilegal, el blanqueo de los «cuantiosos» beneficios y delitos contra la salud pública-

La magistrada se ha pronunciado, en un auto de procedimiento abreviado, sobre la investigación relacionada con la Operación Tarantelo, que data de 2018 -en la que participaron la Guardia Civil, la Administración española y Europol-, que supuso el descubrimiento de una trama de venta ilegal de atunes rojos.

En el auto, la jueza plantea jugar a ocho personas, por hechos presuntamente delictivos vinculados a la pesca y a la adulteración de atún rojo; entre ellas figuran los responsables de Ricardo Fuentes, del Grupo Pescnortmar y un guardia civil.

Se trata de un auto muy esperado en el ámbito de la conservación pesquera.

La magistrada considera que los hechos investigados pueden ser constitutivos de los delitos de falsedad documental, contra la salud pública, contra la fauna, contra los consumidores, descubrimiento y revelación de secretos, participación en organización criminal y blanqueo de capitales.

El grupo de empresas Ricardo Fuentes, indica la resolución, es uno de los principales exportadores mundiales de atún rojo, tiene su sede en Cartagena y diferentes granjas de engorde en las provincias de Murcia, así como en Malta y Túnez y almadrabas en Cádiz, Marruecos, Italia y Portugal.

Modus operandi de la trama del atún rojo en la que está implicada, según la jueza Tardón, el Grupo Ricardo Fuentes

El auto explica que parte de la actividad de esta trama se llevaba a cabo de manera legal, de acuerdo con la normativa administrativa mientras que, otra parte, se realizaba de manera irregular introduciendo en el mercado atún pescado ilegalmente, con omisión o falsificación de los documentos para su captura o venta.

 Esta confusión deliberada entre el atún de procedencia ilícita y en buen estado y el atún de procedencia ilegal y en mal estado fue ideado por la organización para dificultar la detección del fraude, según el escrito.

Para introducir el género capturado de forma irregular o procedente del exceso gestionado en sus granjas de engorde recurrían a falsedades documentales de diversa índole, explica el escrito.

La juez señala que la investigación ha permitido acreditar las «pésimas condiciones de salubridad» en las que se encontraban las instalaciones que utilizaban los investigados en su actuación.

A esto se suma el hecho, dice, de que durante el transporte el género no cumplía con unas mínimas condiciones de higiene como el aislamiento de los productos alimenticios en continente hermético o mínimamente protegido.

Documentación manipulada, alterada o simulada

Añade que la constante adquisición de atunes de procedencia ilícita y su cobertura en el tráfico mercantil mediante documentación manipulada, alterada o simulada, impedía la trazabilidad de los alimentos.

Esto se debe a que el almacenamiento y posterior venta amparada bajo esta documentación producía la consecuencia de que, finalmente, no podía conocerse de dónde procedía el atún, cuándo se había sacrificado y cuánto tiempo llevaba en expedición.

En el contexto de esta distribución, parte de los ejemplares de atún rojo se encontraban en mal estado, dándoles otra apariencia a través del inyectado de aditivos para dar una imagen de frescura, poniendo en grave riesgo la salud pública de los consumidores, indica.

Para la instructora, han quedado también acreditadas las condiciones en las que funcionaban las instalaciones de los investigados, especialmente una «nave B» que utilizaban sin permiso administrativo y que operaba al margen de los controles sanitarios y en condiciones de salubridad «detestables».

Todo este conjunto de irregularidades, afirma, supone un peligro evidente para la salud pública como demuestra que en algunas de las muestras analizadas se han detectado concentraciones de histamina en niveles superiores al máximo aconsejable.

Además, subraya que el riesgo para la salud llegó a concretarse en la detección de alguna intoxicación alimentaria.

En el auto de pase a procedimiento abreviado se acuerda dar un plazo de diez días a la Fiscalía y a las acusaciones para que soliciten la apertura de juicio oral formulando escrito de acusación o el sobreseimiento de la causa.

Operación Tarantelo

Fuente judiciales han confirmado a Efe que este auto forma parte de la instrucción de la Operación Tarantelo.

En 2018, la Unidad Central Operativa de Medo Ambiente (Ucoma) de la Guardia Civil, en el marco de la Operación Tarantelo, llegó a detener 79 personas y a incautarse de más de 80.000 kilos de atún de procedencia ilícita.

Esta operación fue muy sonada en el ámbito pesquero y ambientalista e incluso llegaron a anunciaban que se personaban en el caso el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación y como acusación popular la patronal de armadores Cepesca. 

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