Expertos de Nestlé desarrollan una nueva base de datos  para identificar el café más resistente al clima

Expertos de Nestlé desarrollan una nueva base de datos  para identificar el café más resistente al clima

16 abril, 2024
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Actualizado: 16 abril, 2024 10:22
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Con el cambio climático amenazando el cultivo de café, los expertos de Nestlé están  explorando cómo la ciencia de datos avanzada y la inteligencia artificial pueden  aprovecharse para ayudar a seleccionar y cultivar plantas de café más resistentes al  clima. 

Aunque existen más de 120 especies de café, alrededor del 70 % de la producción  mundial de café es arábica. Sin embargo, el arábica tiene una menor tolerancia a las  temperaturas elevadas y es más susceptible a enfermedades que otras plantas de café,  como el robusta. Además, el cambio climático está reduciendo la cantidad de campo 

para cultivar café y la escasez de agua está reduciendo significativamente el rendimiento  de la tierra.  

Para ayudar a garantizar un futuro sostenible para el cultivo de café y apoyar los medios  de vida de los agricultores, expertos de Nestlé están explorando nuevas variedades de  arábica de mayor rendimiento y con mayor resistencia a enfermedades y sequías. 

Como parte de este trabajo, los expertos han desarrollado un genoma de referencia de  arábica de muy alta calidad utilizando métodos avanzados de ciencia de datos. El  genoma de referencia, que está disponible en una base de datos digital de acceso  público, facilita el análisis de diferentes características de las variedades de café para  identificar rasgos específicos como un mejor rendimiento, el tamaño de las bayas de  café y una mayor resistencia a enfermedades o sequías, así como los atributos de sabor  o aroma.

El responsable del Instituto de Ciencias Agrícolas de Nestlé, Jeroen Dijkman, señala que, «nuestra nueva referencia es como un mapa de alta calidad de una gran ciudad. Nos  ayudará a identificar marcadores genéticos clave en el genoma de arábica que son  responsables de rasgos específicos en las plantas adultas. Esto ayudará a nuestros  científicos de plantas y a otros expertos a identificar, seleccionar y criar variedades de café  arábica nuevas y mejoradas«. 

El genoma de referencia representa un avance significativo en el campo de la  investigación de plantas. Este trabajo innovador ha sido publicado recientemente en  Nature Genetics, revista científica de gran calado. El experto en genoma del Nestlé  Research, Patrick Descombes, explica: «Si bien existen otras referencias públicas para el  arábica, la calidad del trabajo de nuestro equipo es extremadamente alta. Utilizamos  enfoques genómicos de vanguardia, incluyendo secuenciación de alto rendimiento de  lecturas largas y cortas, para crear una referencia avanzada, completa y continua del  arábica«. 

Este trabajo ha sido codirigido con el Instituto francés de Investigación para el Desarrollo (IRD) y ha contado con la colaboración de varios partners académicos como parte de un  consorcio global. Este incluye a la Universidad Tecnológica de Nanyang en Singapur, la  Universidad de São Paulo en Brasil, la Universidad de Buffalo en Estados Unidos, la  Organización Nacional de Investigación Agrícola (NARO) en Uganda, la Universidad de  Helsinki en Finlandia, la Universidad de Leipzig en Alemania, el Instituto Boyce  Thompson y la Universidad Cornell en Estados Unidos, así como el Centro VIB-UGent  para la Biología de Sistemas de Plantas en Bélgica.  

Este trabajo ya está dando frutos. La Compañía está colaborando con agricultores en sus  principales orígenes de abastecimiento para cultivar variedades de café desarrolladas  por su equipo de expertos. Solo en 2022, se distribuyeron más de 6 millones de plántulas  bajo el programa Nescafé Plan. 

Con el cambio climático amenazando el cultivo de café, los expertos de Nestlé están  explorando cómo la ciencia de datos avanzada y la inteligencia artificial pueden  aprovecharse para ayudar a seleccionar y cultivar plantas de café más resistentes al  clima. 

Aunque existen más de 120 especies de café, alrededor del 70 % de la producción  mundial de café es arábica. Sin embargo, el arábica tiene una menor tolerancia a las  temperaturas elevadas y es más susceptible a enfermedades que otras plantas de café,  como el robusta. Además, el cambio climático está reduciendo la cantidad de campo 

para cultivar café y la escasez de agua está reduciendo significativamente el rendimiento  de la tierra.  

Para ayudar a garantizar un futuro sostenible para el cultivo de café y apoyar los medios  de vida de los agricultores, expertos de Nestlé están explorando nuevas variedades de  arábica de mayor rendimiento y con mayor resistencia a enfermedades y sequías. 

Como parte de este trabajo, los expertos han desarrollado un genoma de referencia de  arábica de muy alta calidad utilizando métodos avanzados de ciencia de datos. El  genoma de referencia, que está disponible en una base de datos digital de acceso  público, facilita el análisis de diferentes características de las variedades de café para  identificar rasgos específicos como un mejor rendimiento, el tamaño de las bayas de  café y una mayor resistencia a enfermedades o sequías, así como los atributos de sabor  o aroma.

El responsable del Instituto de Ciencias Agrícolas de Nestlé, Jeroen Dijkman, señala que, «nuestra nueva referencia es como un mapa de alta calidad de una gran ciudad. Nos  ayudará a identificar marcadores genéticos clave en el genoma de arábica que son  responsables de rasgos específicos en las plantas adultas. Esto ayudará a nuestros  científicos de plantas y a otros expertos a identificar, seleccionar y criar variedades de café  arábica nuevas y mejoradas«. 

El genoma de referencia representa un avance significativo en el campo de la  investigación de plantas. Este trabajo innovador ha sido publicado recientemente en  Nature Genetics, revista científica de gran calado. El experto en genoma del Nestlé  Research, Patrick Descombes, explica: «Si bien existen otras referencias públicas para el  arábica, la calidad del trabajo de nuestro equipo es extremadamente alta. Utilizamos  enfoques genómicos de vanguardia, incluyendo secuenciación de alto rendimiento de  lecturas largas y cortas, para crear una referencia avanzada, completa y continua del  arábica«. 

Este trabajo ha sido codirigido con el Instituto francés de Investigación para el Desarrollo (IRD) y ha contado con la colaboración de varios partners académicos como parte de un  consorcio global. Este incluye a la Universidad Tecnológica de Nanyang en Singapur, la  Universidad de São Paulo en Brasil, la Universidad de Buffalo en Estados Unidos, la  Organización Nacional de Investigación Agrícola (NARO) en Uganda, la Universidad de  Helsinki en Finlandia, la Universidad de Leipzig en Alemania, el Instituto Boyce  Thompson y la Universidad Cornell en Estados Unidos, así como el Centro VIB-UGent  para la Biología de Sistemas de Plantas en Bélgica.  

Este trabajo ya está dando frutos. La Compañía está colaborando con agricultores en sus  principales orígenes de abastecimiento para cultivar variedades de café desarrolladas  por su equipo de expertos. Solo en 2022, se distribuyeron más de 6 millones de plántulas  bajo el programa Nescafé Plan. 

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