El PE apoya ratificar protocolo de la OMS contra comercio ilícito de tabaco

El PE apoya ratificar protocolo de la OMS contra comercio ilícito de tabaco

07 junio, 2016
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Actualizado: 07 junio, 2016 0:00
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Estrasburgo (Francia), 7 jun.- El pleno del Parlamento Europeo (PE) respaldó hoy que la Unión Europea (UE) ratifique el protocolo contra comercio ilícito de productos de tabaco de la Organización Mundial de la Salud (OMS), una práctica que causa riesgos contra la salud pública y pérdidas a las arcas públicas.

En la recomendación de ratificar el protocolo -que fue aprobada por 608 votos a favor, 11 en contra y 14 abstenciones- se subraya que éste «es en la actualidad la única iniciativa multilateral en materia de reglamentación» contra el contrabando de tabaco y la venta de cigarrillos baratos sin marca.

Para que entre en vigor, es necesario que sea ratificado por 40 partes, de modo que los eurodiputados consideran que la ratificación por parte de la UE y sus Estados miembros «contribuiría considerablemente a la rápida entrada en vigor y aplicación del protocolo».

La recomendación de la Eurocámara recalca que el comercio ilícito de los productos de tabaco, en particular el contrabando de cigarrillos, «es una actividad delictiva que supone una grave amenaza para la salud pública».

Ésta «socava las políticas de control del tabaco y favorece el acceso a productos de tabaco que con frecuencia son más baratos».

Además, los eurodiputados consideran que ocasiona «enormes pérdidas de ingresos para la Unión como consecuencia de los impuestos y derechos de aduana impagados», que estiman en unos 10.000 millones de euros anuales.

Los diputados recalcan que aproximadamente «un cigarrillo de cada diez se vende ilegalmente» y que mientras hace 15 años el contrabando era el principal problema de este comercio ilícito, ahora predominan los «cigarrillos baratos y sin marca» o «cheap whites».

Los eurodiputados consideran necesario que se luche contra estas prácticas tomando medidas a nivel mundial.

El eurodiputado de los Verdes Bart Staes aseguró en un comunicado que ratificar el protocolo es «un paso esencial para que la UE desarrolle una política coherente para este fin» que se combina también con la directiva sobre productos de tabaco que entró recientemente en vigor.

A su juicio, estas iniciativas «dejan obsoleto el controvertido acuerdo Phillips Morris y otras tabacaleras» y afirmó que éste podría entrar en conflicto con los objetivos del protocolo, por lo que pidió que no se cierre un nuevo acuerdo una vez expire en julio.

Los países de la UE y la Comisión firmaron sendos acuerdos con Philip Morris en 2004, Japan Tobacco en 2007, British American Tobacco (BAT) en 2010 e Imperial tobacco en 2010 por los que las empresas se comprometen a abonar unos 2.000 millones de euros a cambio de no perseguirles judicialmente por la pérdida de ingresos derivada del comercio ilegal de cigarrillos. EFE

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