Portugal recupera el 50 % de la aerolínea TAP pero su gestión será privada

Portugal recupera el 50 % de la aerolínea TAP pero su gestión será privada

06 febrero, 2016
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Actualizado: 06 febrero, 2016 0:00
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Paula Fernández

Lisboa, 6 feb.- El Gobierno portugués garantizó hoy la titularidad pública del 50 % del capital de la aerolínea TAP gracias al acuerdo firmado con el consorcio privado Gateway, que se quedará a cargo de la gestión de la compañía.

Con la firma del documento, el Gobierno izquierdista portugués revierte así la venta de la aerolínea cerrada en noviembre por el Ejecutivo conservador de Pedro Passos Coelho, con la que el Estado apenas mantenía un 34 % de las acciones de TAP.

Para garantizar ese 50 %, el Estado luso tendrá que pagar 1,9 millones de euros a Gateway, consorcio integrado por el empresario portugués Humberto Pedrosa (una de las mayores fortunas del país) y el brasileño-estadounidense David Neeleman (dueño de la aerolínea Azul).

Además del 50 % en manos del Estado, otro 5 % del capital está reservado para los trabajadores de la aerolínea, aunque aun no se ha concretado la parte de ese porcentaje que será adquirida por la plantilla.

En función de esa variable, Gateway aspira a quedarse con entre el 45 y el 50 % del capital.

A pesar de que el Estado portugués será el principal accionista, la gestión de la compañía quedará a cargo de Gateway, como garantizó hoy el primer ministro luso, António Costa, en la ceremonia de la firma del memorando de entendimiento.

«El Estado no pretende intervenir en la gestión del día a día de TAP. Lo que cabe al Estado es aquello que es esencial, la permanencia de la visión estratégica y que TAP existirá siempre y garantizará siempre la conexión de Portugal y de los portugueses con el mundo», aseguró.

Desde Gateway, Humberto Pedrosa destacó que «lo importante es que está asegurada la continuación de la gestión privada de TAP y el plan estratégico», mientras que David Neeleman matizó que «todavía hay mucho por negociar» con el Gobierno y alertó de que la situación de TAP «es crítica y la empresa tiene que ser salvada».

La preocupante situación económica de TAP fue una de las razones defendidas por el anterior Gobierno para privatizar la empresa, que presentaba un pasivo superior a los 1.000 millones de euros y necesitaba un proceso de recapitalización.

Ese proceso se realizará ahora, previsiblemente, con la participación del Estado luso, que invertirá 30 millones de euros que se sumarán a los 90 millones aportados por Gateway para recapitalizar la aerolínea.

El acuerdo firmado hoy no se materializará hasta recibir el visto bueno de los reguladores y hasta que se haya renegociado la deuda de la compañía con los bancos acreedores.

El consorcio Gateway cerró el pasado noviembre la compra de TAP por 354 millones de euros -valor ampliable en función de los resultados de la aerolínea- después de dos intentos fallidos en 2000 y 2012 de privatizar la compañía.

El negocio fue muy criticado por las fuerzas de la izquierda y el Partido Socialista anunció que, si conseguía llegar al Gobierno, daría marcha atrás al proceso para garantizar que el Estado mantuviera el 51 % del capital de TAP.

Tras ser nombrado primer ministro y después de semanas de negociaciones con Gateway, Costa apenas logró que el Estado recuperase el 50 %, un hecho que fue destacado hoy por su antecesor y ahora líder de la oposición, el conservador Passos Coelho.

«Es importante que el Gobierno lo explique bien (…) para que no quede la idea de que, por una pataleta, quería quedarse con más del 50 % de TAP. Al final no es más del 50 %, pero los privados mandan», señaló.

La aerolínea contará con un Consejo de administración paritario, con seis miembros elegidos por Gateway y otros seis por el Estado luso, que además escogerá al presidente.

El hasta ahora presidente de TAP, Fernando Pinto, se mantendrá al frente de la compañía, lugar que ocupa desde el año 2000.

El Grupo TAP nació en el año 1945, en plena dictadura salazarista, pasó a ser gestionada por una sociedad anónima -aún así con una fuerte presencia del Estado- entre 1953 y 1975 y desde entonces se había mantenido bajo control público.

En la actualidad cuenta con una flota de 77 aviones, transporta anualmente a más de 11 millones de personas y vuela a 88 destinos en África, Europa y América. EFE

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