Petróleo

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El petróleo es una mezcla de compuestos orgánicos, principalmente hidrocarburos insolubles en agua. También es conocido como oro negro, petróleo crudo o simplemente crudo.

¿Dónde se encuentra el petróleo crudo?

El petróleo no se encuentra en lagos subterráneos. Comúnmente se halla encerrado en los intersticios que hay entre los granos de arena que forman las rocas denominadas areniscas. Después de su formación, el petróleo fue expulsado, por el peso de los sedimentos que se habían depositado sobre las rocas de grano fino (arcillas y limos) en que se había formado, hacia una roca más porosa, de grano más grueso, en los poros de la cual pudo acumularse. Este desplazamiento del petróleo, desde su roca de origen hasta la roca en que lo encontramos actualmente, se denomina «migración del petróleo». En conclusión, la roca en la cual lo encontramos se denomina roca reservorio.

¿Qué productos se derivan del petróleo crudo?

Del petróleo crudo pueden derivarse en distintos productos como son: —Aceites: Compuestos de calidad óptima válidos para una gran variedad de aplicaciones. —Azufre: Para uso tanto industrial como agrícola —Ceras, parafinas y emulsiones —Gases Licuados —Coque: Con alto poder calorífico y bajo precio

¿Cómo se sabe si hay petróleo en un terreno?

Para saber si hay petróleo en un terreno existen diferentes métodos:

Exploración geológica

Tiene por objeto detectar las áreas más propicias para realizar posteriormente reconocimientos más profundos. Igualmente, el geólogo observa y examina las capas de la corteza terrestre que se ven en la superficie, los tipos de rocas que afloran.

Exploración geofísica

Se basa en que las rocas que constituyen la corteza terrestre poseen diversas propiedades físicas. Estas propiedades son la elasticidad, el magnetismo y la densidad. Estas propiedades permiten calcular la constitución y profundidad de las rocas del subsuelo.

Exploración sísmica

Mediante explosivos y vibraciones se obtienen gráficos que producen las ondas sísmicas y que dan información de la forma y profundidad de los estratos en el subsuelo. Esto resulta determinante para la ubicación de las trampas también.

Exploración gravimétrica

Estudio del subsuelo mediante mediciones de la atracción de gravedad de las rocas. Asimismo, esta información complementa otras para calcular la naturaleza del subsuelo.

Exploración magnética

Con el uso de un magnetómetro se miden las fluctuaciones del campo magnético terrestre. Además, se puede reconocer indirectamente la presencia de rocas sedimentarias indicadoras, por lo general, de la posible presencia de hidrocarburos.

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